在南极发现的史前森林 – 早在恐龙漫游地球之前就已经存在了

2017年11月17日15:00:32在南极发现的史前森林 – 早在恐龙漫游地球之前就已经存在了已关闭评论 3241733字阅读5分46秒

 毫无疑问,南极拥有我们过去和未来的线索。这是一个充满秘密的大陆,我们仍然很少了解南极洲厚厚的冰盖下真正隐藏的东西。

科学家们现在报告说,他们已经发现了一个南极洲的史前森林。化石提供了恐龙漫游地球之​​前很久以前存在的2.6亿年森林的有趣的细节。

在南极洲的夏季,从11月下旬到1月,UW-Milwaukee地质学家Erik GulbransonJohn Isbell爬过了McIntyre海角在Transantarctic山脉的冰冻斜坡。在冰原之上,他们把山脉的灰色岩石梳理成了大陆绿色森林里的化石。

 
 

在南极发现的史前森林 – 早在恐龙漫游地球之前就已经存在了

到旅程结束时,地质学家发现了13棵树的化石碎片。发现的化石显示,这些树木已超过二亿六千万年,这意味着这个森林在二叠纪末,在南极还在南极的第一个恐龙之前生长。

"人们已经知道,因为在19101912年罗伯特·福尔肯·斯科特探险队在南极的化石," Gulbranson,在地球科学中的UWM的系古生态学家和来访的助理教授。"但是,南极的大部分地区仍然未被开发。有时候,你可能是第一个爬山的人。"

时间框架正是他们正在寻找的。二叠纪时期结束了2.5亿年前的历史上最大的灭绝,因为地球迅速从冰室转移到温室。地球上超过90%的物种消失了,包括极地森林。古尔布林森认为,南极森林中的树木是一种非常丰富的物种,正在试图确定它们为何灭绝。

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UWM的古生态学家和访问助理教授Erik Gulbranson研究了他从南极带回来的一些化石。Gulbranson今年将回到那里进行进一步的研究。

许多科学家现在认为,二氧化碳和甲烷等大气温室气体的大量增加造成了二叠纪 - 三叠纪的灭绝。在地质上来说,在20万年的时间里 - 很短时间内,西伯利亚的火山爆发可能会向大气释放大量的温室气体。

利用这些化石树木可以帮助科学家确定这些化石如何融入南极洲的地质历史。

Gulbranson说:"这片森林是在灭绝之前的生活的一瞥,它可以帮助我们了解是什么引发了事件。它也可以提供植物与今天不同的线索。

在二叠纪末期,南极比今天更加温暖和潮湿。正如我们所知,世界各大洲被挤在了两个巨大的陆地上,一个在北方,一个在南方。南极是冈瓦纳的一部分,跨越南半球的超大陆也包括现在的南美洲,非洲,印度,澳大利亚和阿拉伯半岛。

将会有苔藓,蕨类植物和一种叫做Glossopteris的已灭绝植物的混合物,而且很可能这个森林横跨整个冈瓦纳。

古尔布兰森说,化石森林今天看起来不同于森林。在二叠纪时期,森林是不同植物类型的潜在低多样性组合,具有影响整个森林如何对环境变化作出反应的特定功能。这与显示植物多样性更高的现代高纬度森林形成鲜明对比。

Gulbranson说:"这个工厂集团必须能够在各种环境中生存和发展。"即使在今天,一个团队几乎在全球的几乎整个半球出现也是非常罕见的。"

但是,即使这些强大的森林在大规模灭绝的高二氧化碳浓度下依然存在。

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南极洲,Laubeuf海湾,Webb海岛。图片来源:维基百科

有弹性的植物也必须通过极端的永恒光线和完全黑暗才能生存下来。即使是在较暖和的时候,极地地区也会在冬季经历数月的黑暗,在夏季的几个月里将不会有日落。

Gulbranson及其同事通过研究保存的树木环,发现这些树木从夏季活动到冬季休眠迅速过渡,也许在一个月之内。现代植物在几个月的过程中也发生了相同的变化,白天通过食物和晚上休息来保存水分。科学家们还不知道如何持续数月的光照会影响植物的日夜循环。

"今天没有这样的事情,"古尔布兰森说。"这些树可以像开关一样开启和关闭它们的生长周期。我们知道冬天的关闭是马上发生的,但是我们不知道夏天有多活跃,还可以在昏暗的时候强行进入休眠状态。"

 

原文链接:http://www.messagetoeagle.com/prehistoric-forest-discovered-antarctica-existed-long-dinosaurs-roamed-earth/?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=messagetoeaglecom_trending_articles_nov_13_16_2017&utm_term=2017-11-16

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