有生命在金星的云里漂浮吗?

2018年4月2日12:58:42有生命在金星的云里漂浮吗?已关闭评论 492 2141字阅读7分8秒

这是一个金星大气操纵平台,或者叫VAMP。这种飞行器可以像飞机一样飞行,像飞艇一样漂浮,它可以帮助探索金星的大气层。金星的大气温度和压力条件并不排除微生物生命的可能性。

在寻找地外生命的过程中,科学家们翻遍了各种各样的岩石。例如,火星的地质特征表明,它曾经拥有——而且现在仍然拥有——地下液态水。科学家们还将土星的卫星和木星作为冰壳下的海洋生命的可能避风港。然而,现在,科学家们正在重拾一个古老的想法:金星的云,它预示着在地球之外寻找生命的新前景。

例如,火星上的地质特征表明,它曾经拥有——而且现在仍然拥有——地下液态水,这几乎是生命的先决条件。科学家们还将土星的卫星土卫六和土卫二以及木星的卫星木卫二、木卫三和木卫四视为冰壳下海洋生命的可能天堂。

然而,现在,科学家们正在重拾一个古老的想法:金星的云,它预示着在地球之外寻找生命的新前景。

由威斯康星大学麦迪逊太空科学与工程中心行星科学家桑贾伊·利马耶领导的一个国际研究小组今天(2018年3月30日)在《天体生物学》杂志上发表了一篇论文,为金星的大气层提供了一个可能存在于地球外微生物生命的地方。

"金星有足够的时间自己进化生命,"Limaye解释道。他指出,一些模型表明金星曾经有一个适于居住的气候,表面上有液态水长达20亿年之久。"这比人们认为的发生在火星上的时间要长的多。"

美国宇航局艾姆斯研究中心的合著者大卫·J·史密斯说,在地球上,地球上的微生物——主要是细菌——能够被冲入大气层,科学家们在海拔41公里(25英里)的高空发现,它们是由科学家使用专门装备的气球存活下来的。

我们的星球上还有越来越多的微生物,它们居住在极其恶劣的环境中,包括黄石国家公园的温泉、深海热液喷口、污染地区的有毒淤泥,以及世界各地的酸性湖泊。

"在地球上,我们知道生命可以在非常酸性的环境中茁壮成长,可以以二氧化碳为食,并产生硫酸,"加州州立大学波莫纳分校生物化学教授Rakesh Mogul说,他也是这篇新论文的合著者。他指出,金星的多云、高反射率和酸性大气主要由含硫酸的二氧化碳和水滴组成。

1967年,著名的生物物理学家哈罗德·莫罗威茨和著名天文学家卡尔·萨根首次提出了金星云的可居住性问题。几十年后,行星科学家大卫·格林斯彭、马克·布洛克和他们的同事们进一步阐述了这个想法。

1962年至1978年间发射的一系列空间探测器证实了金星大气层可能是一个适合生命生存的领域的观点,这些探测器表明,金星大气中低层(海拔40至60公里(25至27英里))的温度和压力条件并不排除微生物生命。然而,我们知道地球的表面条件是不适宜居住的,温度高达450摄氏度(860华氏度)以上。

Limaye作为美国航天局的参与科学家,在日本宇宙航空研究开发机构的Akatsuki探测金星任务中进行了研究。在一次与波兰Zielona Gó大学的Grzegorz s?owik老师的研讨会上,他急切地想重新探讨探索行星大气层的想法。慢速克让他意识到地球上的细菌具有与金星云层中观察到的无法解释的暗斑相类似的吸收光的特性。光谱观察,特别是在紫外线下,表明暗斑是由浓硫酸和其他未知的吸光粒子组成的。

利马耶说,自从近一个世纪前地面望远镜首次观测到这些暗斑以来,它们就一直是个谜。后来的行星探测器对它们进行了更详细的研究。

"金星呈现一些偶发的黑暗,硫酸丰富的补丁,对比度高达30-40%的紫外线,并减弱较长的波长。这些补丁会持续数天,不断地改变它们的形状和对比度,似乎是与规模相关的。"利马耶说。

构成暗斑的粒子几乎和地球上的一些细菌有相同的尺寸,尽管迄今取样金星大气的仪器无法区分有机或无机物质。

根据Limaye和Mogul的说法,这些小块可能类似于在地球的湖泊和海洋中经常出现的藻类爆发——只有这些才需要在金星大气中持续存在。

利马耶在研究行星大气的过程中进一步受到鼓舞,他访问了位于印度北部高海拔盐湖的佐卡(Tso Kar),重新体验了金星云中微生物生命的想法。他在那里观察到,固硫细菌的粉末残留物集中在湖边腐烂的草地上,并被吹入大气。

然而,利马耶指出,当金星的液态水蒸发的时候,部分方程并不为人所知--在过去的10亿年中,大量的熔岩流很可能已经破坏或掩盖了地球早期的地球历史。

在搜寻地外生命的过程中,地球以外的行星大气基本上仍未被探测到。

利马耶说,对金星的云进行取样的一个可能性是在绘图板上:VAMP,即金星大气机动平台,一种像飞机一样飞行但像飞艇一样漂浮的飞行器,可以在云层中停留一年,收集数据和样本。

Limaye说,这样一个平台可以包括拉曼激光雷达、气象和化学传感器以及光谱仪等仪器。它也可以携带一种能够识别活微生物的显微镜。

莫卧儿说:"要真的知道,我们需要到那里去试一下云彩。""金星可能是天体生物学探索中一个令人兴奋的新篇章。"

威斯康星州的科学家和他的同事们仍然希望,这样一个章节能够开启,因为正在进行的讨论是关于NASA可能参与俄罗斯的"俄罗斯太空站-维内拉-D"飞行任务的。目前Venera-D的计划可能包括一个轨道器,一个着陆器和一个由NASA提供的地面站和可操纵的空中平台。

该研究得到了美国宇航局NNX09AE85G和NNX16AC79G的资助。诺格公司正在开发VAMP的概念。

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