在南极寻找外星人现在开始

2018年1月27日07:18:48在南极寻找外星人现在开始已关闭评论 3221820字阅读6分4秒

把你的工作置于危险境地是很难克服的。布兰妮·施密特还没有。这位佐治亚理工学院的研究人员测试了在南极冰架下游泳的水下机器人的极限,这是一种在太空中寻找生命的简单方法,但它并没有变得更简单。

任何时候,如果你把整个项目的工作,通过一米多的冰块从光纤电缆上扯下来,这有点令人不安。"施密特在罗斯岛南端的南极研究站发电子邮件告诉《大众力学》。

本周,施密特和她的研究团队在地球的最远的地方忙碌了三个月后,将离开南极。他们正在测试一种名为"冰河"的无人机,这种无人机旨在探索潜伏在厚冰层下的极端生态系统。我们星球的冰原下面的水是迷人的,发现了很少有人见过的物种。但他们不是这场追逐的最终目标。

外星人的海洋

冰鳍是为了寻找外星生命——一种被一些科学家亲切地称之为"寻找虫子"的活动。它可能最早在2030年到达木星的卫星木卫二的冰水区。

新的设备包括新的传感器……看看木卫二是否能支持生命的崛起。"

施密特说:"冰鳍能够通过冰上的小钻孔进行部署,类似于有朝一日探索木卫二所需要的那样。""与此同时,这个项目正在研究南极洲的冰-海相互作用是如何运作的,以及这些过程是如何与生物群落结合的。"

就像许多水下无人飞行器一样,这条10英尺长的冰鳍形状像鱼雷。2014年,作为美国宇航局(NASA)测试这项技术的项目的一部分,无人机原型之一,它登上了新闻头条,登上了南极上空。现在,一个叫做罗斯冰架和欧罗巴水下探测器(RISE UP)的新项目,美国宇航局正在资助三个探险队,将升级后的冰盖下。这是它的第一次部署。

在南极寻找外星人现在开始

冰鳍

马特·梅斯特

新设备包括监测有机物的传感器,并测量环境因素,如溶解氧的存在和酸度,所有这些都是为了了解木卫二是否(理论上)支持其地下海洋的生命。

施密特说:"我们让冰飞行得很好,运用了我们所有的仪器,从三个不同的目标地点获得了很棒的数据,包括在麦克默多冰架下跨越两公里,到达冰架下的海底,在两个地点和深度[530米和大约800米],并对埃里伯斯冰川舌进行了测量。"

靠自己

水下无人机也比它的原型前身更聪明,而且在木卫二上需要高智商的自主性。探测器不仅要在离地球4亿英里的地方运行,还要在外星冰下独自航行。

"冰鳍被拴住了,但这主要是为了让我们可以零敲碎打的发展,而不是让它在冰下消失。"任何地方的自动驾驶都是有挑战性的,但是当你和车辆之间有几米厚的冰的时候,风险是非常高的,"她说。它需要根据船上的科学传感器来决定采取和发回的最佳数据是什么

在南极寻找外星人现在开始

冰鳍团队

这个团队在南极试验中的目标之一是测试仪器,并将数据与"地面真相"测量数据进行比较。基本上,如果你发送一个冰鳍到木卫二,你要确保无人机提供可信的结果。

施密特说:"对我来说,最可怕的时刻是我们第一次有了一个电源系统异常,关闭了主车辆的电脑。""权力马上又回来了,我们有了系统,而且很快就会运行起来,但这种事情只有在你把系统从地里挖出来,并让它变得非常困难之后,你才能了解你的系统。"

在接下来的九个月里,RISE UP团队将回到亚特兰大校区工作,他们将添加更多的仪器、一个新的细胞计数器,可能还有一个显微镜。下一阶段的研究,预计将在10月启动,重点将是冰鳍的自主权。第三次也是最后一次考察将测试无人机的取样系统和动态决策。该团队还为冰鳍设计了一个长期项目。

远端

南极洲是许多科学家的梦想,但现实是在极端条件下艰苦工作。通常12个小时或更多的时间才能完成每件事,"施密特说,"这对科学和工程团队来说是一个高压环境,因为你完成计划的时间太短了。"

虽然南极洲提供了一个接近的传输到木卫二的寒冷的水域,极端的条件来带来一些不利影响。施密特的最后和最宏伟的愿望之一,是成为第一个团队运营的车辆,探索该地区的罗斯冰架下,下降冰鳍通过钻孔在偏远HWD2外地营地。她的团队已经收拾好行囊准备出发了,但是天气并不好。

"天气呀,天气呀,"她哀叹道,"今年,一个500英里长的雾堤停在了我们的营地上空,每次天气转晴都是在飞机停飞的时候,所以我们从来没有到达那里。那绝对令人心碎。"

尽管令人失望,施密特称这个研究是冰鳍的巨大成功。研究结果表明,冰架的下沉产生了大量的数据,"描绘出冰下空间变化的美丽图景。"

但是因为这次任务是以寻找生命为中心,施密特遇到了其他种类的外星生命,地球上很少有人见过的动物。

当伊塞芬潜入海底时,它发现了奇怪的、羽毛似的生物在等着它们。把南极洲称为家的羽毛状居民。

谁知道在木星第六岩石的冰层下,冰鳍还能看到什么不可思议的东西呢?

zhunbeizhuanbian
  • 本文由 发表于 2018年1月27日07:18:48
  • 除非特殊声明,本站文章均来自网络,转载请务必保留本文链接