人类准备好发现外星生命了吗?

2018年2月18日06:57:17人类准备好发现外星生命了吗?已关闭评论 533 2737字阅读9分7秒

大多数美国人可能会激动地发现外星人(聪明与否)的存在。其他国籍的人不敢苟同

人类准备好发现外星生命了吗?

 

去年10月,一个神秘的星际物体" Oumuamua "横扫我们的太阳系时,引发了令人屏息的新闻报道,所有人都在问一个显而易见的问题:它是一艘宇宙飞船吗?虽然许多人似乎希望情况并非如此,但没有任何迹象表明。

纵观历史,大多数奇怪的新宇宙现象都让我们感到疑惑:难道这就是我们第一次面对外星生命的时刻?这种期望并不一定是稀奇古怪的——许多科学家能够而且确实提出了详尽的、以证据为基础的论点,认为我们最终将发现超越地球界限的生命。对于真正的信徒来说,更不确定的是这样的消息是否会引起全球恐慌,这取决于我们的思想如何受到地球环境和社会的巨大影响,会察觉到一些完全超出我们熟悉范围的潜在威胁。

没有参与这项研究的SETI研究所的天文学家Seth Shostak说:"在公众中,很大一部分人认为,政府至少会对发现智慧生命保密,因为否则所有人都会发疯。" Seth Shostak是一位没有参与这项研究的天文学家。也许,我们的大脑——经过数百万年的进化而变得警惕捕食者——对来自未知部分的巨大能量的外星生物感到害怕是有道理的,因为它们来自我们宇宙的门阶。

但是,假设情况还没有完全"外星人入侵",恶意星际飞船并没有驶向地球,而是我们已经读到了关于明确发现外星生命的消息。那时我们会有什么反应?亚利桑那州立大学(A.S.U.)的心理学家使用语言分析软件来评估与15篇新闻文章有关的感觉,这些文章可能与地球外生命有关,这些文章报道的内容包括新发现的类地行星、神秘的天体物理现象以及火星上可能存在的生命。他们在一月份发表在《心理学前沿》上的一项研究中报告说,与消极和风险导向相比,这些文章使用了更积极、更注重奖励的词汇。尽管没有在论文中,研究团队后来同样发现了关于'Oumuamua偏正'的文章。他们将在周六在德克萨斯州奥斯汀召开的美国科学促进会年会上报告这些结果。

a.S.U.Tempe的心理学家、该研究的资深作者迈克尔·瓦兰姆说:"我认为我们总体上倾向于新颖,除非我们有充分的理由怀疑它可能会伤害我们。""当然,我不是说如果我们得到消息,说有一群巨大的外星战舰在去往地球的路上,我们会很高兴的。"

火星微生物

根据Varnum(和许多天文生物学家)的说法,因为简单的单细胞生命可能比跨恒星的文明更普遍,所以有一天我们会发现外星微生物,而不是我们能和之交谈的任何东西。在他的下一组实验中,他在网上对大约500名美国参与者进行了调查,目的是写他们和整个社会对这一发现的新闻有何反应。然后,他让另一组大约250人读了1996年《纽约时报》一篇报道火星陨石中可能发现的微生物化石的文章,并作出了回应。他将第一批回复与另外250人的回复进行了比较,他们阅读了《纽约时报》2010年的一篇文章,内容是关于在实验室里创造的第一个合成生命形式。他把这两个故事都没有一个日期线,就好像它们是"新鲜的"新闻一样(尽管一些参与者可能意识到它们不是)。

在分析了他们的反应的情感基调后,研究小组发现,在描述地外生命和合成生命时,参与者通常使用更积极的词而不是消极的词。当参与者对发现地外生命与创造合成生命的反应时,这个正负词比率就会更高,这可能表明,数据没有被,比如说,人类可能被倾向于写或做出积极反应的倾向所扭曲。

与会者往往报告说,他们会比整个社会作出更积极的回应。瓦兰姆认为这可能是由于一种被称为"虚幻的优越感"的心理倾向,在这种心理倾向中,一个人认为自己比别人有更好的品质。

但肖斯塔克指出,这项实验的方法可能会使读者倾向于做出更积极的回应。即使没有,"我也不能说(结论)对我来说是一个很大的惊喜,"他说。"如果我们明天宣布我们在火星上发现了微生物,人们就不会在街上闹事了…但我不。我认为没有人会想到他们会在街上闹事。"然而,如果火星人在硅谷登陆,"我会买很多冷冻披萨然后去山上—我的意思是,我也会离开这里的,"他补充说。

暧昧的外星人

如果这是在一个外星微生物的极端和包围地球的贪婪的敌对外星人之间的一个发现,人们会对他们所处的时代或社会做出不同的反应吗?

我们的大脑与古老的电路连接在一起,保护我们不受掠食者的侵害。但是,当我们环游世界时,经验也能塑造我们所接受的或恐惧的东西,以及我们对新奇事物的开放程度。这项研究只考察了美国的反应,但两名神经科学家认为,世界各地的结果可能非常不同。密歇根大学(University of Michigan)精神病学、心理学和神经学教授以色列·利伯松(Israel Liberzon)说:"如果你观察那些不那么开放、更排外的社会,他们可能会认为[发现外星生命]更加消极、更令人不安。"利伯松是密歇根大学的研究对象。

"文化可能是决定我们对新奇事物如何反应的一个重要因素,"欧洲分子生物学实验室的神经科学家科尼利厄斯·格罗斯说。研究恐惧神经回路的罗马人也没有参与这项研究。"人们来到美国,是因为他们是追求新奇的人,所以我们选择了这样做,然后继续鼓励人们去寻找新奇的事物,并把它放在我们的榜单上很高的位置。"此外,肖斯塔克说,一个人的宗教信仰可以在影响他们对学习人类事实上并不像许多传统所具有的普遍的特殊性的反应方面发挥强有力的作用。

我们对这种情况的反应甚至会受到一些小的影响,比如外星人入侵的电影,或者他们读过的科幻小说。格罗斯说:"如果你经常看到许多"不明飞行物类型的电影,外星人通常都是'好'的,那么你可能会认为这些东西会影响大脑的前额叶皮层。""你要调整你的反应,以适应未来的小说[经验]。"

但总的来说,利伯森指出,环境是关键。无论是单独的还是集体的,人们在动物园观察狮子和在非洲大草原上遇到狮子的反应都是完全不同的。就像我们在读到科幻小说中的外星人时,与真正遇见外星人时一样。

如果科学家们真的在这个世界上发现了什么东西,而且是在我们无法与我们所知道的任何东西相比较的意义上发现的,那么预测人类将如何反应就显得徒劳无益,甚至愚蠢。格罗斯认为,我们可能会首先尝试理解它,这种反应可以被解释为另一个古老的、进化的、雕刻的防御系统,旨在控制一个新的情况。可能会有一些积极的反应和一些消极的,但他们都将是"基于人类的需要来控制他们的环境,并确保事情不会威胁到他们,"他说。

"当我们思考生命在其他地方可能采取什么样的形式时,我们实际上受到限制,因为我们只知道生命在这里进化成什么样子,"瓦尔纳姆说。但"事实上,我的怀疑是,越是陌生的人越是兴奋。"

原文:https://www.scientificamerican.com/article/is-humanity-ready-for-the-discovery-of-alien-life/

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