广告不实? 美国「100%天然」鸡肉检出K他命

您认为食材上标榜的「天然」是什么意思呢?美国一家禽肉工厂标榜「100%天然」的鸡肉,最近竟检出K他命。

彭博社报导,多个消费者团体、环团上月22日向旧金山联邦法院提起诉讼。不过,由于「天然」这个词语缺少法律定义,甚至美国政府各单位也乔不定,有律师认为告赢的胜算不大,因为依照FDA跟美国农业部目前的定义,该工厂生产的含K他命鸡肉仍可标示为天然。

鸡肉。图片来源:WilfredorrhCC BY-NC-ND 2.0

每年美国农业部食品安全检验局(Department of Agriculture Food Safety and Inspection ServiceFSIS)抽验数千件家禽家畜肉品进行分析,确认是否有特定药物、农药和其他污染物质残留。如有不合格,FSIS可勒令罚款或关厂。多次违规者会列入残留物重复违规名单,而这份名单不乏标榜产品天然的制造商。

有机消费者协会、环团地球之友、食品安全中心等组织依照信息自由法取得相关讯息,并于上月22日向旧金山联邦法院提起诉讼,指控Sanderson禽肉工厂的鸡肉被FSIS检出K他命和其他残留物。

201511月至201611月,FSISSanderson各地工厂进行了共计69次的检查。其中33%的查访检出残留物。原告指出,有49次样本验出的残留物非100%天然,包括五次验出氯霉素,一种会导致人体骨髓抑制、不可用于食用动物的强效抗生素;三次验出医疗用抗生素环丙沙星的代谢物;鸦片类镇痛药物和尚未核准用于家禽的合成激素醋酸烯雌酚。此外还有82例「未确认残留物」,包括前述K他命和一些农药。

Sanderson工厂否认使用抗生素和其他化学物质,仅承认使用FDA核准用量之盘尼西林治疗病鸡,并持续播放标榜产品天然的广告。

原告消费者组织认为Sanderson施予鸡只K他命但却不解释原因,可能是用于运输过程或屠宰前镇定动物。消费者团体要求Sanderson承认广告不实,并修正广告内容。

无独有偶,原告律师团Richman法律事务所去年也对通用磨坊提起诉讼,因为通用磨坊的100%天然谷物棒中含有农药草甘膦。

由于「天然」这个词缺少法律定义,已造成多起相关诉讼,2015FDA终于决定咨询公众意见。但是在收到7000多份建议书后,FDA决定维持其原本政策,将「天然」定义为不含「通常不被预期会出现在该食物中」的「人工或合成物」。若依FDA的定义,Sanderson工厂鸡肉仍可标示为天然。

Sanderson禽肉工厂标榜「100%天然」。图片来源:截取自影片。

美国农业部(USDA)的定义没比FDA好多少——「天然」食品是指不含人工成分、色素,仅经过最小幅度的加工。最小幅度加工是指不从根本上改变该产品。然而根据这个定义,鸡块这种经过大幅加工、含有大量添加物的垃圾食品也能算是100%天然。

由于鸡肉受USDA管辖,经过USDA同意即可标榜100%天然,原告消费者组织欲挑战Sanderson工厂鸡肉并非真的100%天然较为困难,因此原告的策略是主张Sanderson工厂广告不实。

虽然原告掌握USDA的抽验结果,另一家食品法专业的法律事务所Keller and Heckman LLP合伙人Christopher Van Gundy认为,要胜诉仍然不容易,因为缺乏证据可证明原告是看了广告后才去购买该产品。

原告引用一份2015年消费者调查报告支持自己的立场。根据这份报告,64%的消费者认为「天然」的意思是动物没有被给予人工生长激素,54%消费者认为是没有使用抗生素或任何药物。

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